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Le Cameroun signale une épidémie de choléra

Au Cameroun, les professionnels de santé sont confrontés à une épidémie de choléra qui a causé la mort de 13 personnes cette semaine dans deux grandes villes de ce pays du centre de l'Afrique. L'épidémie, qui a affecté plusieurs centaines de personnes, survient au moment où le Cameroun se prépare à accueillir la Coupe d'Afrique des Nations de football, la CAN, dans environ deux mois.

Le Cameroun signale une épidémie de choléra

Dans un communiqué publié cette semaine, le ministre camerounais de la santé, Manaouda Malachie, a déclaré que des milliers de civils dans la capitale Yaoundé et à Ekondo-Titi, une ville anglophone située dans l'ouest du pays, sont menacés par le choléra. Le choléra est une maladie bactérienne infectieuse et fréquemment mortelle qui touche l'intestin grêle et qui est généralement contractée à partir de sources d'eau et d'aliments infectés. Il entraîne des vomissements et une diarrhée sévères et peut entraîner la mort en quelques heures s'il n'est pas traité. Amos Kome Njikang, le médecin en charge de l'hôpital d'Ekondo-Titi, a déployé des agents de santé dans la communauté pour rechercher et transporter les patients atteints de choléra à l'hôpital.

"Quatre nouveaux cas sont arrivés entre hier et tôt ce matin", a-t-il déclaré. "Nous avons fait des prévisions pour le transport des nouveaux cas de la communauté vers le dispensaire de Bamousso. Nous avons également fait en sorte d'augmenter l'hygiène personnelle, le lavage des mains, le lavage de tout ce que nous consommons. Nous essayons de leur expliquer la façon dont ils doivent purifier l'eau avant de la boire."

Le ministère de la santé a déclaré que des centaines de patients ont été transférés d'urgence dans les hôpitaux de Yaoundé et d'Ekondo-Titi. Le gouvernement a déclaré avoir enregistré depuis lundi au moins 13 décès liés au choléra dans ces deux villes. Les autorités craignent que l'épidémie n'ait causé davantage de décès dans les villages dépourvus d'infrastructures sanitaires.

Cette semaine, le ministère de la santé a déclaré avoir déployé quelques dizaines d'agents de santé pour alerter les citoyens sur le risque de contracter le choléra en consommant des aliments non cuits et des fruits non lavés, ou en buvant de l'eau non bouillie. L'épidémie de choléra survient au moment où le Cameroun se prépare à accueillir la Coupe d'Afrique des Nations de football, la CAN, qui débutera le 9 janvier. Yaoundé, qui accueillera les équipes de huit nations africaines dans le cadre de cet événement sportif continental, a signalé au moins 100 cas de choléra.

Au cours d'une conférence de presse tenue mardi, le maire de Yaoundé, Luc Messi Atangana, a déclaré qu'il était en train de remettre de l'ordre dans la ville et d'améliorer l'approvisionnement en eau potable afin de freiner la propagation du choléra. Il a déclaré que l'épidémie est déclenchée par l'augmentation des ordures jetées par les habitants aux coins des rues, et il a fait appel à 30 camions poubelles qui s'ajoutent aux 200 autres qui débarrassent Yaoundé des déchets urbains solides. Il espère que Yaoundé sera propre et sans choléra dans les deux prochaines semaines.

Le ministère de la santé a déclaré que l'épidémie de choléra pourrait être difficilement maîtrisée. Moins de 30 % de la population se rend dans les hôpitaux, soit par ignorance, soit parce que certains citoyens privilégient la médecine alternative africaine. Les agents de santé incitent les citoyens à orienter les cas suspects vers les hôpitaux les plus proches.
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